Cáncer es el nombre dado a un grupo con más de cien enfermedades cuya característica es el crecimiento desordenado (maligno) de células que invaden los tejidos y órganos y pueden esparcirse (metástasis) a otras partes del cuerpo.

Dividiéndose muy rápido, esas células son agresivas y incontrolables, haciendo tumores (acumulación de células cancerosas) o neoplasias malignas. Por otro lado, un tumor benigno es simplemente una masa localizada de células que se multiplican lentamente y se asemejan a su tejido original, raramente constituyendo risco de muerte.

Los diferentes tipos de cáncer corresponden a los varios tipos de células del cuerpo. Por ejemplo, hay diversos tipos de cáncer de piel porque ella es formada por varios tipos de célula. Si el cáncer empieza en tejidos epiteliales como la piel o mucosas, es llamado carcinoma. Si empieza en tejidos conjuntivos como hueso, músculo o cartílago, es llamado sarcoma.

Otras características que diferencian los diversos tipos de cáncer son la velocidad de multiplicación de células y la capacidad de invadir tejidos y órganos vecinos o lejanos (metástasis).

Fonte: Instituto Nacional do Câncer – INCA – www.inca.gov.br